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全身性紅斑狼瘡(SLE) 與 針灸療法:對您有效嗎?

SLE 研討會內容節錄,特殊外科醫院


Charis F. Meng, MD

Assistant Attending Rheumatologist, Hospital for Special Surgery and the HSS Integrative Care Center
Assistant Professor of Medicine, Weill Medical College of Cornell University

針灸治療至少可以追溯到 2500 年前. 針灸源自於傳統中醫 (Traditional Chinese Medicine),是一種描述了身體重要能量 (稱為 "氣") 流經體內特定經脈或是經絡的模式。傳統中醫認為氣是人體健康的必備條件,並且掌控身體各部份的機能. 人體主要的 12 條經絡對應 12 個主要的功能. 在傳統中醫裡,健康的概念在於維持氣的平衡; 當氣的流動受阻時即破壞了平衡,而導致疾病.

西方醫學透過解剖來定義人體器官,而傳統中醫則是用功能來定義. 因此,西方醫學將位於左側腹部的器官定義為「脾」,而傳統中醫裡的「脾」則是指消化系統功能.

傳統中醫診斷氣的失衡,主要根據以下各項: 陰陽,虛實,寒熱以及內因外因. 治療的原理是透過刺激使氣正常流動來恢復平衡. 針灸方法如下: 草藥; 艾灸 (在體表上方燃燒乾藥草) 和針灸.

針灸的類型

中醫針灸的原理是使用細金屬針,透過手工刺激或電流刺激來刺激特定的「穴位」. 此類的刺激可以通過艾灸來加強. 有些醫生用按摩穴位來代替針刺療法.

在日式針灸中,不同於中式針灸的其中一點是,針插入穴位的深度較淺. 韓式和法式針灸也有各自的不同之處

在美國,針灸治療慢性疼痛有以下兩種方式:

  • 根據中醫的整體療法,針要沿著經脈扎入穴位以恢復氣的平衡; 有些穴位可能離病痛處較遠,但中醫認為這些穴位是透過經絡互相連接;
  • 不過,現代人們對治療局部疼痛的方法做了一些修改,即下針處就是病痛的發生位置.

針灸的原理

儘管對這樣的說法仍有很大的爭議,但普遍仍然認為大多數穴位都在神經附近,且神經在針灸過程中扮演了很重要的角色. 根據理論,針灸針刺激肌肉中的小型神經,而此神經發出脈衝到達脊髓. 然後被刺激脊髓和大腦釋放出人體的天然止痛劑,腦內啡 (Endorphin).

「得氣」的反應是感覺麻,酸和觸電感,這些可能是扎針之後活化某些神經纖維的結果. 許多針灸師根據這類反應來判斷針是否扎在正確的位置.

針灸在美國的應用

根據 1998 年的一份研究,美國現在有超過一百萬人接受針灸治療,而大多數人用來治療筋骨方面的問題. 國家衛生研究院 (National Institutes of Health) 針灸共識發展會議 (Consensus Development Conference on Acupuncture),於 1997 年總結出針灸可以用來治療下列的疾病與症狀: 腰痛,骨關節炎,網球肘,腕隧道症候群,纖維性肌痛,牙科術後疼痛,月經痙攣以及化療,懷孕和術後引起的噁心. 針對這些情況,與許多標準療法相比,針灸可能較為安全. 在其他情況下,針灸結合更全面的治療方案可能有實際效果,包括頭痛,氣喘,吸毒和中風後復建.

某些研究指出針灸在治療背痛方面效果顯著,但是審核者卻對這些水準不高的研究提出質疑. 所以其有效性仍然不明確.

最近一項關於針灸治療慢性疼痛的評論,在背部或頸部疼痛,纖維肌痛,類風濕關節炎和頭痛等方面,為針灸的有效性提供了一些證據.

目前針灸治療 SLE 的研究屈指可數. 然而,那些針對關節炎病患的研究認為,針灸或許對 SLE 導致的 (持續性) 疼痛有幫助。雖然一些針灸師認為針灸同樣對 SLE 引起的疲倦有幫助,但仍然缺乏有力的證據. 除此之外,也沒有研究顯示針灸會對 SLE 引起的腎炎, 貧血, 皮疹, 或其他全身症狀有效. 然而除常規治療外,我們可以理解嘗試利用針灸來緩解關節炎和肌肉疼痛的用意.

為什麼嘗試針灸?

如果您覺得疼痛無法經由標準治療而得到足夠的緩解,可能會想要嘗試一下中西醫綜合療法. 針灸只是中西醫綜合療法中的一部分,其借鑒了主流和非主流醫學的治療方法來制定治療計劃. 這種方式嘗試結合兩種醫學的精華. 在特殊外科醫院 (Hospital for Special Surgery)的中西醫整合治療中心有三位針灸師.

另一個接受針灸治療的可能原因是,標準的止痛療法會導致令人不適的副作用. 非固醇類消炎止痛藥 (NSAID) 可能會引起潰瘍及其他問題; 麻醉劑可能導致便秘,嗜睡以及跌倒; 而肌肉鬆弛劑則會讓人昏昏欲睡,以及造成跌倒.

而針灸治療不會有這些副作用. 扎針可能導致輕微的疼痛,瘀傷,紅腫,輕微頭暈和噁心. 針灸很少引起感染,神經損傷和器官穿刺. 要注意的是,在合格的針灸師手中會發生嚴重不良影響的機率更低.

嘗試針灸

如果您想要嘗試針灸治療,首先要告知您的 SLE 主治醫師. 您的醫生應該知道您目前正在接受的各種治療方式. 在理想的情況下,您的醫師與針灸師應該互相溝通. 事實上,經由您的醫生介紹一位針灸師是最好的方法.

確保您的針灸師有治療 SLE 的經驗. 傳統的針灸師通常會採用整體療法. 然而,您的醫師或許對具有醫師資格的針灸師會感到較安心.

告訴針灸師您正在服用哪些藥物,而且持續服藥. 除非針灸師與您的醫師討論過,否則不可自行服用針灸師所開的中藥.

檢查程序

在治療期間,應用採用舒服的姿勢. 用酒精消毒皮膚表面. 應該使用一次性的無菌針灸針,用完即丟. 因為針灸針較注射針頭來的細,所以比較不會疼痛. 有人說針灸一點都不疼,也有人形容針灸的感覺就像是蚊蟲叮咬的感覺. 也可能體驗到「得氣」的酸,麻和觸電感.

針刺深度取決於接受治療的部位,一般從 1 到 3 公分,大約是 1 英寸深。可以用手捻針或是電流刺激. 有時候也會使用暖燈. 扎針後,需要靜待 15 到 30 分鐘,在此期間針灸師或助理會定期過來檢查狀況. 您會發現這種治療讓人很放鬆,還可以小憩一番. 但是,必須確保了解在您需要協助時如何得到協助(有些針灸師為患者提供呼叫電鈴)

針灸的費用

每次針灸治療需要花費 60 到 100 美元不等. 一些保險會給付針灸治療的費用. 通常您需要支付現金,但如果有保險的話,可以憑收據獲得保險金給付. 核對您的保單,查看是否給付針灸治療費用. 醫療保險暫時還不包括針灸治療的費用.

您也可以在針灸發生效用之後,與針灸師討論費用的問題,以控制花費. 對於慢性疼痛,起初需要連續三到四個星期,每週兩次的治療; 接下來是每週一次或每月一次的後續治療. 當然這些治療頻率是根據病人的情況,及事先同意的有限治療次數而定.

如果您無法承擔針灸治療的費用,可以了解一下特殊外科醫院正在進行的臨床針灸研究試驗.


深入了解全身性紅斑狼瘡研討會,這是一個免費支援與教育團體,每月在 HSS 舉辦的活動.


SLE 研討會的演講摘要,此研討會是一個免費支援與教育團體,每月為紅斑狼瘡患者及其親友舉辦的活動。由 Diana Benzaia 整理摘要.

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